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Que se passe-t-il dans un arbre lors d’une forte sécheresse ?

Alexandre Ponomarenko

Jeudi 9 mars

à 11h, en salle C. BROT

Je vais présenter mes résultats d’expériences sur les plantes en situation de sécheresse extrême.

Dans les arbres, la sève s’écoule des racines vers les feuilles à travers le xylème. Au niveau des feuilles, siège de la photosynthèse, la sève s’enrichit en sucres et repart nourrir l’arbre à travers le phloème. La force motrice de l’écoulement de la sève ascendante dans le xylème est l’éva- potranspiration au niveau des feuilles. Cela cause une chute de pression au niveau des feuilles et donc l’écoulement de la sève des racines vers les feuilles. Pour un chêne de 15m de haut, c’est jusqu’à 100L d’eau par jour qui s’écoulent à travers l’arbre.

En cas de forte sécheresse, cette force motrice devient très élevée, la pression de l’eau dans l’arbre chute et l’eau devient métastable : des bulles de gaz peuvent apparaître et se propager dans l’arbre. Cette embolie gazeuse peut bloquer une partie ou la totalité du ux de sève. Il est très important de comprendre ce phénomène pour comprendre la résistance des plantes aux sécheresses. Je vais présenter nos expériences sur l’apparition et la propagation de bulles dans les branches et les feuilles des plantes .

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